Toen ik van de week voor de zoveelste keer zeiknat ben geregend, was ik even helemaal klaar met het Hollandse ‘winter’ weer. Om me beter te voelen keek ik vakantie foto’s terug van onze reis naar Amerika afgelopen december. Al snel zwijmelde ik weg bij alle foto’s met blauwe luchten, stranden en palmbomen. Ik bedacht me dat ik door alle ‘december drukte’ nooit een reisverslag of tips met jullie heb gedeeld over deze gemaakte reis. Wij zijn door mijn ouders mee op reis gevraagd en dit was een aanbod dat we echt niet af konden slaan. Heerlijk om begin december de beginnende winter te ontvluchten en te vliegen naar Miami.

Omdat ik zo genoten heb van deze reis en een paar leuke tips heb voor de regio Zuid-Florida heb wil ik die graag met jullie delen. Dus mocht je nog geen vakantie geboekt hebben en ben je opzoek naar inspiratie; heb je juist al een reis naar Florida gepland staan; of heb je gewoon zin om even weg te zwijmelen bij vakantie foto’s: lees dan snel verder!

Tip 1: Huur een fiets om Miami te verkennen

Dit is met stipt de allerbeste tip die ik je kan geven om Miami te verkennen. Ik hoorde al vaker dat een fiets het ideale vervoersmiddel is om een nieuwe stad mee te verkennen en dit is zeker waar. Je komt met de fiets makkelijker op plekken waar je met de auto niet snel zal komen en uiteraard heb je geen last van files. En je kan je veel sneller verplaatsen dan lopend. Een fiets huren is vrij gemakkelijk. Wij deden het bij CitiBike maar door heel Miami zitten diverse fietsverhuurders. De fietsen van CitiBike staan geparkeerd bij een mini fietsenstalling die je door heel de stad heen kunt vinden. Door bij de machine je creditcard te laten scannen haal je heel gemakkelijk een fiets van het slot en parkeer je hem weer bij zo’n zelfde fietsenstalling als je klaar bent.

Het allerleukste stuk om te fietsen vond ik de boardwalk langs South Beach. Een super fijn nieuw aangelegd pad waar je heerlijk rustig kunt wandelen, fietsen of skaten. En om de zoveel meter is er een strandopgang waardoor je tussen het fietsen door even heerlijk kunt uitrusten op het strand.

Tip 2: Ontsnap aan de drukte van de stad en ontdek Key Biscayne

Wij verbleven zelf in een appartement op Key Biscayne and I loved it! Key Biscayne is een klein eilandje wat op 20 minuten rijden van downtown Miami ligt. Het eilandje is verbonden aan het vaste land met een lange brug en met de auto makkelijk te bereiken. Het was vroeger een kokosnootplantage vandaar dat er overal prachtige palmbomen te vinden zijn en er hangt een hele fijne sfeer. Het makkelijkste is om deze Key met de auto te ontdekken. Wat zeker een bezoekje waard is, is: Crandon Park. Een super mooi park wat grenst aan het strand waar je omringd door vele palmbomen lekker kan relaxen. Ook vind je op het zuidelijke punt van deze Key het Bill Baggs Cape Florida State Park met een heerlijk strand, fotogenieke vuurtoren en prachtige palmbomen.

Wat ook leuk om te doen is, is lekker rondtouren door een wijk vol met super mooie villa’s. Omdat wij er vlak voor kerst waren alle huizen hysterisch versierd. Superleuk om te zien hoe Amerikanen zo uitpakken voor kerst. Een van de dingen die je ook niet mag missen is ’s avonds het uitzicht op de skyline van downtown Miami. Door alle lichtjes is dit echt magisch.

Tip 3: Maak een roadtrip naar Key West

Mocht je zin hebben in een roadtrip dan is de weg van Miami naar Key West een absolute aanrader! The Keys zijn kleine eilandjes die door middel van Highway 1 verbonden zijn met het vaste land. Een bijzondere route dus want door de smalle weg en een aantal lange en hoge bruggen lijkt het soms net alsof je naar het einde van de wereld rijdt. Onderweg zijn er allerlei dingen die je kunt doen of bezoeken. Zo hebben wij gekanood in het Coral State reef park, schildpadden gevoerd in het Turtle Hospital (aanrader!) en uiteraard genoten van de vele strandjes onderweg. Zodra je op Key West bent (het meest zuidelijkste puntje van heel Amerika) voelt de sfeer heel relaxed en gemoedelijk. Het is super leuk om het centrum te bezoeken en daar lekker rond te wandelen. Alle huisjes zijn prachtig om te zien en door de vele kleuren waan je jezelf echt in Caribische sferen.

Wat niet mag ontbreken tijdens een bezoek aan Key West is de lokale delicatesse: de Key Lime pie. Dit is mijn favoriete taart en lijkt op een luchtige cheesecake met limoen. Erg lekker om te proberen!

Tip 4: Ga opzoek naar krokodillen in de Everglades

Super Amerikaans, super toeristisch maar toch echt een aanrader: maak een airboat tour door het nationaal park de Everglades. De Everglades is een groot natuur gebied vooral bestaand uit wetlands, mangrove en moeras. En je vindt er heel veel wildlife, waarvan de alligator de bekendste en meest beruchte is. Er loopt een grote highway midden door dit gebied waardoor je makkelijk een bedrijf kan vinden dat excursies aanbiedt zoals een airboattour of een wandeltocht. Toen wij op deze weg reden spotte ik naast de vangrail al meerdere grote alligators. Wij hebben een airboattour gedaan van ongeveer een uur en hebben een stuk of 20 alligators gezien. Dit waren er enorm veel en dat kwam mede door het gunstige klimaat in december. Het is bizar om zulke grote beesten van dichtbij in hun eigen leefgebied te zien. De Everglades is dus zeker iets wat je niet mag missen als je in Florida bent.

Tip 5: Bezoek een Shopping mall en of Wallmart

Groot, groter, grootst. Hoewel we in Europa ook steeds meer shopping malls krijgen van Amerikaans formaat gaat er toch niets boven een echte Amerikaanse shopping experience. Het allerleukste vind ik zelf de Wallmart maar er zijn talloze grote supermarkten en winkelcentra te vinden waar menig shopaholic het hart kan ophalen. Het lijkt me als Amerikaan zijnde zo moeilijk om keuzes te maken omdat er zoveel is. En ook omdat al het gezonde voedsel relatief duur is in vergelijking met alle ongezonde opties. Ook stonden we vol verbazing te kijken toen we in een grote outdoor winkel belandde waar het de normaalste zaak van de wereld was om een geweer te kopen. Only in America! Zeker een bezoekje waard.

Enthousiast geworden?

En heb je inmiddels al zin om op reis te gaan? Ik kreeg in ieder geval erge heimwee na het schrijven van deze blog en zou zeker graag nog eens terug gaan!